Softshell – czym jest, właściwości, rodzaje

Kurtki softshellowe w ostatnich latach stały się bardzo popularne. Sprawdzają się świetnie jako odzież sportowa do aktywności na świeżym powietrzu. Wiele osób korzysta z ich zalet również na co dzień, w warunkach miejskich. Do wyboru są różne rodzaje softshelli o rozmaitych właściwościach. Co warto wiedzieć przed zakupem? 

Kurtka softshell – czym jest? 

Aby zrozumieć przeznaczenie kurtki softshell, warto zacząć od omówienia hardshelli, ich zalet i wad. Stworzenie wodoodpornego materiału jest stosunkowo łatwe, jednak jeśli materiał nie oddycha, zgromadzony pod nim pot spowoduje, że i tak będziemy mokrzy, chociaż nie od deszczu. Dlatego każda wodoodporna kurtka (lub „hardshell”) zwykle ma pewien poziom oddychalności, który przepuszcza pot przez materiał, nie przepuszczając deszczu w przeciwnym kierunku. Lepsze parametry oddychalności zwykle idą w parze z wyższą ceną. 

Niestety, nawet bardzo drogie i oddychające kurtki hardshellowe mogą nie zapewniać wystarczającej wentylacji np. podczas intensywniejszego wysiłku. Dodatkowo, materiał z którego wykonane są wodoodporne kurtki jest sztywny i dla wielu osób niewygodny. Może ograniczać zakres ruchów. 

Optymalnym rozwiązaniem są właśnie kurtki typu softshell. Są wykonane z tkaniny o specyficznym splocie, która zapobiega szybkiemu namakaniu i chroni przed wiatrem. Zapewnia dobrą wentylację i skutecznie odprowadza parę wodną, którą nasze ciało wytwarza podczas wysiłku. Miękki i elastyczny materiał sprawia, że kurtka dopasowuje się do ciała i pozwala na swobodny ruch. 

Dlaczego to takie ważne? 

Na pierwszy rzut oka może się wydawać, że zalety softshelli nie oszałamiają. W końcu nie chronią przed deszczem w stu procentach. Należy jednak zastanowić się, kiedy tak naprawdę potrzebujemy całkowitej wodoszczelności. 

Zimowy softshell bez problemu zapewni ciepło i suchość przez cały dzień chodzenia w deszczu i śniegu, a różnica w komforcie noszenia będzie wyraźna. Kurtki typu hardhshell najlepiej co jakiś czas zdejmować, by pozbyć się wilgoci i nie doprowadzić do przegrzania. Powstający podczas wysiłku pot będzie pozostawał wewnątrz kurtki w postaci pary wodnej i wilgoci. Tymczasem męskie softshelle mają znacznie wyższe współczynniki oddychalności, dzięki czemu wnętrze kurtki pozostanie suche i komfortowe. Odporność na opady i oddychalność softshelli różni się w zależności od ich grubości, zastosowanych membran i impregnatów, jednak wszystkie rozwiązania zapewniają balans między wodoodpornością i wentylacją. 

Kurtki softshell – jakie są rodzaje? 

W sklepie możemy dostać kurtkę wysoce oddychającą o niskiej wodoodporności lub prawie wodoszczelną, ale niezbyt oddychającą. Obie te opcje będą nazywane softshellami, zatem jak wybrać kurtkę softshell męską? 

Łatwym sposobem rozróżniania właściwości poszczególnych kurtek jest sprawdzenie ich wagi. Te lżejsze, ważące około 250 gramów to zazwyczaj kurtki o wysokiej oddychalności i umiarkowanej odporności na wodę i wiatr, przeznaczone do biegania i innych aktywności o wysokiej intensywności. Najbardziej uniwersalne softshelle to te ważące od 250 do 450 gramów. Łączą wysoką odporność na warunki atmosferyczne z wysokim poziomem oddychalności. Najcięższe softshelle zazwyczaj są wyposażone w ciepłą, polarową podszewkę i są przeznaczone do noszenia w niższych temperaturach. 

Na co jeszcze zwrócić uwagę? 

Na każdej kurtce powinny się znajdować informacje o oddychalności i wodoodporności. Ta pierwsza wyrażana jest w gramach na metr kwadratowy. Jeśli kurtka ma służyć do trekkingu, optymalną wartością będzie 10000 g/m². Z kolei wodoodporność wyrażana jest w milimetrach słupa wody. Minimum zapewniające ochronę przed deszczem i śniegiem to 10000 mm H20. To podstawowe współczynniki, które warto sprawdzić by wybrać kurtkę softshell męską. 

Softshelle mogą posiadać dodatkowe zabezpieczenia przed przemakaniem, takie jak wszyta warstwa membrany lub nałożony na wierzch kurtki impregnat. Ważnym elementem kurtki jest również kaptur i kieszenie. Oczywiście jest to kwestia indywidualnych preferencji.